主页 > 自然科学 > 河马是个怎样的动物?

提问:河马是个怎样的动物?

admin2020-11-11( ) 人围观
自然科学
回答:

千寻君来回答。

受纪录片和自媒体的误导,很多人认为河马是体型巨大、脾气暴躁、攻击性极强的非洲“河流之王”,网上流传着很多关于河马的谣言,诸如“一口将鳄鱼咬成两截”、“非洲杀人最多的动物”、“河马的厚皮狮子都咬不动”之类的言论,导致很多人对河马的形象存在很大的误解,千寻君就根据自己所了解的情况,来还原河马的真实面目。

河马的概况


河马科共2属2种,我们通常所见的是大河马,也就是普通河马,还有一种侏儒河马。大河马雄性平均体重1.5吨,雌性1.3吨,最大科考记录2.67吨,
3吨以上的河马只可能出现在动物园里。但由于河马生长期很长,所以完全成年的大河马都在2吨左右。大河马是仅次于象和犀的第三大陆地动物(大河马的体重小于所有象类和印度犀、白犀)。

大河马零星分布在非洲的河流湖泊里,数量约有15万头,但在某些地区,河马的数量下降很快,比如刚果(金)内战期间该国的河马数量锐减了95%以上。侏儒河马生活于中非和西非的热带雨林里,体重不到300千克,只有大河马八分之一左右。

侏儒河马的名气远远不如大河马,因此很少有人知道这一物种。

河马是陆地上嘴巴最大的动物,可以张到90°。河马没有汗腺,但皮肤能分泌一种类似防晒乳的微红色物质,能防止昆虫叮咬和为伤口消毒,是真正的“汗血宝马”。河马离水太长时间会脱水,白天河马大部分时间都泡在水里,晚上到陆地上吃草,一天能吃100千克的草。

现存动物中与河马关系最近的是鲸目,两者都源自偶蹄目。

下面就来辟几个关于河马的谣言。

谣言1:河马是非洲杀人最多的动物,一年杀死3000人!

这个谣言源自十几年前的一部纪录片,片中讲述了几起河马袭人的恐怖事件,但对河马的破坏力严重夸大。后来又经过无数自媒体的添油加醋,河马背上了“非洲杀人魔王”的恶名。

实际上河马远没有这么恐怖,河马多数时间都很温和,在繁殖季节公河马与带崽的母河马具有很强攻击性。但即便如此,河马的袭人致死数量仍然排不上第一。

上图为莫桑比克某年人类与野生动物冲突记录,其中鳄鱼杀死134人,伤36人,河马杀12人,伤10人。河马杀人数量排在尼罗鳄、大象和狮子之后,连尼罗鳄的零头都不到,只有狮子的一半。

上图是赞比亚某年人和动物冲突记录,条柱为动物杀人数量,黑柱为人类杀害动物数量,第四簇即为河马(Hippo),河马杀65人,被人类杀死115头。杀人最多的还是鳄鱼,杀185人,被杀55条。莫桑比克和赞比亚是河马的主要分布国,因此很具代表性。

在非洲,河马每年杀人数量不到鳄鱼的一半,约300-500人,3000人纯属天方夜谭。多是因为当地居民在河马繁殖季节误入河马领地而遭到袭击。

谣言2:河马的皮很厚,狮子奈何不了河马

在水里,狮子确实奈何不了河马,但在旱季,河流水位下降,河马不得不上岸,就很容易遭到狮群攻击。河马的腿很细,无法长时间在陆地上行走,加之白天离水半小时就有脱水的可能,因此河马在陆地上战斗力很差。

以下是狮群杀死河马图片。






▲被杀的都是成年河马,体重都在一吨以上。

河马是“非洲三巨头”中被狮子杀死最多的,而且由于河马在陆地上反抗能力弱,因此得外号“挨啃小天使”。

谣言3:河马能把鳄鱼咬成两截


大家看看河马牙齿的形状和结构就知道了,河马确实可以咬死鳄鱼,但把鳄鱼咬成两截就太夸张了,实际上河马咬死鳄鱼的情况也很少见,两者大多数时间都能和平相处。

谣言4:河马是杂食动物


目前网络上几乎公认河马是杂食动物,这也是受了某部纪录片的影响,片中播出几个河马吃肉的镜头,就将河马划入杂食动物,这明显太草率了,而且河马那么多,大多数一辈子都没吃过肉。

河马吃肉是极少数群体的特殊行为,无法代表整个物种,而且河马吃肉还有一个极大的隐患,那就是爆发大规模炭疽病。鳄鱼吃死于炭疽病的河马

河马如果吃了被炭疽杆菌感染的动物尸体,就极易爆发大规模炭疽病,最严重时可以杀死成千上万头河马。

既然河马的消化系统连炭疽杆菌都无法杀灭,那么将它归入杂食动物就太草率了。

河马因好奇靠近躺在河滩上的斑鬣狗



▲河马与犀牛的冲突

所以说,河马虽然名气大,但多数源自对河马的误解。被误解的动物还有很多,有些事实,需要大家自己去了解。

我是百科千寻君,关注自然,热爱自然,更多精彩内容敬请关注!